23 avril 2015

La modification du génome humain devient réalité

Une nouvelle technique de modification du génome se répand dans les laboratoires du monde entier, facilitant la suppression ou l'insertion de gènes. Une équipe de chercheurs chinois vient de prouver qu'elle peut être appliquée aux embryons humains, et permettre de corriger des défauts génétiques. Et même pourquoi pas de céder à la tentation eugéniste...

Considérée comme l’une des plus importantes révolutions médicales de ces dernières années, la technique CRISPR-Cas9 donne la possibilité aux chercheurs de modifier le génome avec précision, en employant des "ciseaux moléculaires" capables de cibler des gènes spécifiques dans les cellules.

Pour ce faire, les scientifiques fabriquent tout d'abord un ARN artificiel (une méthode désormais éprouvée et maîtrisée) correspondant à la séquence d'ADN à découper, puis se servent d'une protéine bactérienne pour lier l'ARN à l'endroit voulu et retirer la séquence problématique. Dans la majorité des cas, cela se traduit par l'inactivation du gène "défectueux". Il est également possible d'incorporer dans la cellule un ADN similaire à celui qui a été coupé contenant cette fois la "bonne" séquence.

Depuis sa découverte, des équipes du monde entier se sont appropriés cette technique simple et peu coûteuse de modification du génome en la testant sur des bactéries, sur des cellules de plantes et d'animaux ainsi que sur des cellules humaines somatiques en culture. En quelques mois, elle a fait l’objet de plusieurs centaines d'articles dans des revues scientifiques !

Une équipe chinoise appartenant à l'université de Sun Yat-sen à Guangzhou vient de franchir une nouvelle étape dans cette course technologique en prouvant qu'il est également possible de modifier le génome d'un embryon humain, ce qui ouvre un champ vertigineux de possibilités.

En utilisant des embryons humains non viables (pour éviter les critiques), les chercheurs ont supprimé un gène responsable de la thassalémie bêta, une maladie héréditaire provoquant une anémie. Sur les 86 embryons utilisés pour l'expérience, le retrait de la séquence d'ADN problématique a fonctionné sur 28 d'entre eux ! Et quelques embryons ont su utiliser la séquence artificielle pour s'auto-réparer.

Si les essais cliniques (qui requièrent un taux de réussite proche de 100%) sont encore loin, nul doute que cette méthode va être considérablement améliorée dans les années à venir. Et les visées thérapeutiques sont aussi nombreuses qu'enthousiasmantes : la correction de gènes responsables de certaines afflictions héréditaires ou encore de gènes connus pour favoriser l'apparition de cancers ou d'autres maladies.

Cependant, faciliter à ce point le génie génétique pourrait avoir d'autres applications bien plus sensibles et délicates sur le plan éthique. Par exemple, en employant cette technique sur les cellules germinales qui affectent la descendance, il est théoriquement envisageable de créer dans un avenir proche des êtres humains génétiquement "améliorés" dotés de meilleures capacités physiques ou intellectuelles...

Source : Chinese scientists genetically modify human embryos - Nature

19 avril 2015

Les liens de la semaine - 36

§ NOUVELLES DU FRONT ECONOMIQUE

- Les pays développés, nouveaux moteurs de la croissance mondiale - Cécile Crouzel
En 2015 et 2016, ce sont les économies avancées, et notamment les pays anglo-saxons, qui devraient tirer la croissance mondiale, et non plus les pays émergents comme lors des quinze dernières années.

- L'indice qui calcule autrement la prospérité d'un pays - Mathilde Damgé
Dans ce classement, la France se positionne en 21ème position, loin derrière sa 6ème place au classement plus traditionnel du FMI, et les Etats-Unis en 16ème position, abandonnant leur première place mondiale.

- TTIP : Un accord corporatiste loin des logiques libre-échangistes - Ferghane Azihari
Ce traité s’inscrit dans une logique protectionniste centrée sur l’Occident : "Les élites économiques aiment faire précéder les faits par des mots en vantant les vertus du libre-marché tout en faisant pression auprès des instances politiques pour neutraliser la concurrence par le biais d’artifices bureaucratiques divers et variés, le tout pour concentrer des industries qui aspirent à atteindre une position monopolistique."

- Mythes et réalités sur les tribunaux d’arbitrage privés du TTIP - Maxime Vaudano
Les tribunaux d’arbitrage privés concentrent les attaques des opposants au traité transatlantique. Comment fonctionnent-ils ? Leur principe est-il légitime ?

§ TECHNOLOGIES DISRUPTIVES

- Grâce au streaming, la musique numérique égale enfin les ventes de CD - Pascal Samama
Il aura fallu l’avènement du streaming par abonnement pour que les ventes mondiales de musique numérique atteignent enfin le niveau de la musique physique.

- Lancer une série, une affaire planétaire - Philippe Berry
Pour lutter contre le piratage, les sociétés de streaming par abonnement lancent leurs nouvelles séries simultanément dans tous les pays, en proposant des doublages et sous-titres dans diverses langues.

- Siemens dévoile un moteur électrique révolutionnaire pour l’aviation - Tanguy Andrillon
Le fabricant allemand Siemens vient de dévoiler un moteur électrique de seulement 50 kg délivrant une puissance de 260 kilowatts, soit un rapport poids/puissance 5,2 kW par kg. C’est cinq fois plus que les moteurs équivalents et deux fois plus performant que les meilleurs moteurs électriques pour les voitures.

- Les MOOCs réduisent-ils les inégalités du savoir dans le monde ? - Planète terre
L'avenir de l'enseignement supérieur et la diffusion du savoir passent-ils par les cours en ligne gratuits ? Ces MOOCs vont-ils réellement permettre une démocratisation mondiale de l'accès au savoir ?

§ UNE FRANCE EN MOUVEMENT ?

- Vers un big bang patronal en matière de logement social - Cyrille Lachèvre
Action Logement va se transformer en un groupe paritaire unique, qui gérera pour toute la France les fonds collectés dans le cadre de la participation des employeurs à l’effort de construction.

- Les nouveaux programmes scolaires bousculent le collège - Aurélie Collas & Mattea Battaglia
Fini les programmes par année et par discipline, avec leur succession de chapitres. Terminé le "prêt-à-enseigner" trop lourd, trop encyclopédique, qu’on dit impossible à boucler à temps. C’est un fil conducteur pour trois ans, et mêlant toutes les matières, dont les professeurs disposeront dorénavant.

§ MÈRE NATURE ET SES RESSOURCES

- Quand la Terre était une boule de glace - Pierre Barthélémy
D'après certains géophysiciens, la Terre a connu au moins trois épisodes dits de "boule de glace" provoquant un recouvrement complet de la planète par de la neige ou de la glace jusqu'aux tropiques.

- Les chars sous-marins suceurs de diamants veulent retourner les océans - Sefton Darby
L’activité minière devient trop compliquée sur la terre ferme, certains se tournent donc vers les 70 % de la surface de la planète recouverts d’eau avec des découpeuses de fonds marins.

12 avril 2015

Les liens de la semaine - 35

§ TECHNOLOGIES DISRUPTIVES

- Les appareils sans pilote assureront-ils notre sécurité ? - Gilles Bridier
Pourrait-on imaginer un système qui permette à un avion de passer en pilotage entièrement automatique, au point même que la présence de personnel technique à bord deviendrait inutile ?

- E-cigarette : lobbying pour un marché à cent milliards - Frédéric Sautet
La convoitise grandit parmi les acteurs du secteur pour obtenir des réglementations qui, protégeraient en apparence les consommateurs, et leur apporteraient surtout une protection contre de nouveaux entrants.

- Le droit d’auteur ne fait vivre qu’une infime minorité d’artistes - Pierre-Carl Langlais
"En 15 ans, Internet a plus fait pour réduire les inégalités structurelles de l’économie culturelle que les sociétés de droit d’auteur en deux siècles. La démocratisation de technologies sophistiquées d’écriture, de dessin ou d’enregistrement a créé une large population d’auteurs potentiels ou non reconnus."

- « Un robot m’a tuer », mais qui est responsable ? - Robin Prudent
L’arrivée d’armes entièrement autonomes sur les terrains de guerre semble imminente. En cas d’erreur ou de bavure sur des civils, qui est responsable, pénalement et civilement ?

- Après les paradis fiscaux, les paradis numériques - Stéphane Soumier
Va-t-on voir se développer une économie de "l'évasion numérique", des pays qui garantiront le secret absolu sur les données hébergées sur leur sol et capteront les data center du monde ?

- Si votre travail est répétitif, il va probablement disparaître - Eric Leser
Une étude montre qu’aux Etats-Unis, la création d’emplois est venue uniquement de tâches non répétitives lors des deux derniers cycles de récession et reprise.

- Le deep web, bientôt dernier espace de liberté sur internet ? - Jérôme Wysocki
Le projet de loi sur le renseignement prévoit de surveiller les communications des internautes. Il pourrait ainsi les pousser vers la partie cachée d'internet, où tout est permis...

§ L'AUTRE VISAGE DE LA FRANCE

- Enseigner dans le nord de Marseille a changé ma vision de la société - Ali Assoumani
"La première question que tu te poses, c'est comment enseigner un programme normal à des élèves qui viennent parfois en cours avec des cahiers à moitié bouffés par des rats qui squattent leurs sacs."

- Epouser un(e) riche héritier(ère), une utopie - Gaëlle Dupont
L’importance du patrimoine dans le choix du conjoint est démontrée pour la première fois par l’Institut national d’études démographiques.

- Hommes battus : des chiffres pour comprendre une réalité méconnue - Leila Marchand
150 000 hommes ont été victimes de violences au sein de leur couple en 2012 et 2013, selon l’Observatoire national de la délinquance et des réponses pénales.

- L'Elysée déclassifie ses archives sur le génocide rwandais - Le Monde & AFP
L'Élysée a ouvert les archives de la présidence sur le Rwanda pour la période 1990 à 1995, au jour du 21e anniversaire du déclenchement du génocide, le 7 avril 1994.

§ LES REMOUS DU MONDE MODERNE

- La Chine secoue le monde des banques de développement - Georges Ugeux
La Chine met les USA en échec : "Vu de Shanghai où je passe la semaine, Xi Liping sourit... Il a réussi à isoler les Etats-Unis, même de ses plus proches alliés."

- Athènes demande des réparations à Berlin pour l'occupation - Le Monde & Reuters
L'Allemagne doit près de 279 milliards d'euros à la Grèce en réparations de guerre pour l'occupation du pays par l'armée allemande entre 1941 et 1944, a déclaré le vice-ministre des finances grec.

- Realpolitik : Obama tente de redessiner le monde - Guy Sorman
Barack Obama, justifiant a posteriori son prix Nobel de la Paix, va réintégrer dans le concert des nations fréquentables deux anciens parias : Cuba et l’Iran.

§ AUTRES NOUVELLES SCIENTIFIQUES

- L'Européen est blanc depuis moins de 8.000 ans - Pierre Lemerle
Une récente montre que l'homme à la peau blanche n'existe que depuis 8.000 ans tout au plus. Un blanchiment dû à une adaptation au soleil selon les chercheurs.

- 100 % d'électricité renouvelable ne serait pas plus coûteux que le nucléaire - Pierre Le Hir
Une étude pilotée par l'Ademe conclut qu'un scénario « 100 % électricité verte » est possible en France, à un coût comparable à celui d'un mix conservant 50 % de nucléaire.

- Mars a des glaciers cachés sous la poussière ! - Jean-Paul Fritz
D'après les mesures effectuées, il s'agit bien de glace d'eau et non de monoxyde de carbone gelé. De plus, le volume de ces glaciers est impressionnant : 150 milliards de mètres cube.

- Pourquoi la vérité scientifique est si difficile à accepter - Eric Leser
Les apparences sont terriblement trompeuses. L’univers, de l’infiniment petit à l’infiniment grand, n’est pas ce que nous en voyons et nos sens sont lamentablement limités. Mais nous avons beaucoup de mal à le reconnaître et persistons dans les préjugés et les raisonnements douteux.

05 avril 2015

Les liens de la semaine - 34

§ LES CAPRICES DE MERE NATURE

- Deux espèces de termites destructrices forment des super essaims - Rachel Mulot
Les deux espèces de termites les plus dévastatrices au monde se sont hybridées, et forment des super essaims qui se reproduisent deux fois plus vite que leurs parents.

- Mardi dernier, il a fait plus chaud en Antarctique qu'à Paris - Margaret Oheneba
L'Antarctique a enregistré, le mardi 24 mars, sa journée la plus chaude de l'histoire. Avec 17,5°C, il a fait plus chaud sur le continent de glace que le même jour à Paris, où la température était de 8°C.

§ QUOI DE NEUF EN EUROPE ?

- L'Europe tourne la page de 30 ans de quotas laitiers - Eric de La Chesnais & Keren Lentschner
Depuis le 1er avril, le système des quotas mis en place en 1984 pour diminuer les excédents de production du continent européen est révolu.

- Le monolinguisme anglophone, une mauvaise action contre l’Europe - Jean Quatremer
"Cette nouvelle langue des clercs qu’est l’anglais ne peut que plaire aux élites françaises qui ont toujours aimé utiliser des codes dont étaient exclus le plus grand nombre : c’est ce qui explique leur silence devant l’abandon du français comme première, puis seconde langue de l’Europe."

§ LES MÉANDRES DU MOYEN-ORIENT

- Arabie saoudite et Iran : le nouveau choc des religions - Jean-Gabriel Fredet
En bombardant les troupes houthistes sur le point de chasser le président yéménite, le royaume saoudien a pris le risque d’affronter par milices interposées la République iranienne, sa grande rivale dans la région.

- Les quatre points-clés de l'accord sur le nucléaire iranien - AFP & Reuters
Après huit jours de discussions, le groupe des « 5+1 » (Etats-Unis, Russie, Chine, France, Royaume-Uni et Allemagne) et l'Iran se sont mis d'accord sur un accord-cadre historique au sujet du nucléaire iranien.

§ POLITIQUE POLITICIENNE

- Comment le blocage des sites est devenu leur réponse à tout - Andréa Fradin
Le blocage des sites web se passe désormais la plupart du temps du juge et relève de l’application d’une procédure strictement administrative. D’une mesure extraordinaire, le blocage semble être devenu la norme. Ce n’est pas simplement une lubie passagère du gouvernement actuel. C’est toute la classe politique française qui s’est progressivement convertie à ce nouvel antidote liberticide.

- Qui sont les nouveaux présidents de départements ? - Alexandre Pouchard
Sur les 4 333 conseillers départementaux (en incluant Paris, la Guyane et la Martinique), 2 145 sont des femmes, soit 49,5 %. Mais sur les 101 départements, seuls 10 présidents sont des femmes.

- Arnaud Montebourg estime qu'en politique, il a surtout "perdu son temps" - Aurélie Marcireau
"Aujourd’hui, la classe politique est devenue une bourgeoisie d’Etat, haut-fonctionnarisée, coupée du peuple. Elle est devenue dangereuse pour notre pays."

§ TECHNOLOGIES DISRUPTIVES

- Ravitailler les avions civils en vol, est-ce crédible ? - Vincent Lamigeon
Le projet européen RECREATE vise à faire décoller les appareils avec moins de fuel, et à les ravitailler à 10.000 mètres d’altitude grâce à une flotte d’avions ravitailleurs, sorte de stations-services volantes qui tourneraient en boucle près des couloirs aériens. L’économie de carburant pourrait atteindre 20 %.

- Comment l’Etat compte neutraliser les drones illégaux - Jean-Michel Normand
L'approche consiste à leurrer l'appareil en perturbant son système GPS et en activant ses systèmes de sécurité afin qu'il se pose dans un lieu déterminé à l'avance après avoir interrompu la télécommande du pilote. Ce dernier aura l'impression d'avoir perdu son drone alors que l'engin aura été détourné.

- Transition numérique : les cinq étapes du déni - Nicolas Colin
L'un des textes les plus aboutis sur la transition numérique que j'ai eu le plaisir de lire. Indispensable !

04 avril 2015

Vers la création de nouveaux sens pour les humains

Lors de la dernière conférence TED qui s'est tenue du 16 au 20 Mars à Vancouver, le neuroscientifique David Eagleman membre du Collège de médecine Baylor (à Houston) est venu présenter ses travaux sur la réparation et l'augmentation des sens. Ce spécialiste de la perception du cerveau est convaincu que les technologies peuvent nous permettre de substituer des sens perdus ou de nous munir de nouveaux sens.

Durant son intervention, il est tout d'abord revenu sur le fonctionnement du cerveau : un formidable outil d'analyse capable d'extraire des informations à partir des données qu'il reçoit et de leur attribuer des significations précises en se basant sur les données qui sont déjà stockées dans les neurones.

Le cerveau a pour particularité intéressante de pouvoir décrypter des signaux quelle que soit leur origine (après un entraînement), du fait sa grande plasticité. C'est notamment le cas des aveugles qui apprennent à lire le Braille, ou qui développent un sens du toucher étendu au fil du temps. Dès lors, il serait a priori possible de fournir au cerveau des données provenant de dispositifs de perception artificiels. Autrement dit, d'offrir à l'être humain des sens radicalement nouveaux !

Pour prouver cette théorie, David Eagleman a lancé un projet de recherche visant à accroître le champ de perception des humains à l'aide d'une veste bourrée de petits nodules motorisés qui convertissent des informations en vibrations : le Versatile extra-sensory transducer (VEST) ou Transducteur de variables extra-sensorielles (en français). Un dispositif de substitution sensorielle qui a d'ailleurs fait l'objet d'une campagne Kickstarter l'année dernière.

L'un des principaux objectifs de cette "veste" est de permettre aux sourds de retrouver l'ouïe sans passer par la chirurgie (implant cochléaire) en convertissant les mots prononcés en vibrations, que le cerveau apprend à décrypter de la même manière que les aveugles apprennent à lire les lettres en braille. Les essais réalisés jusqu'ici montrent que quelques semaines suffisent pour que le porteur commence à maîtriser au moins partiellement le "langage par vibration".

Cependant, cette technologie prometteuse pourrait à terme aller beaucoup plus loin en passant de la simple substitution des sens à leur augmentation :
  • Accroître les capacités visuelles des humains en leur permettant de voir en infrarouge ou en ultraviolet, ou en leur offrant une vision à 360 degrés.
  • Donner la possibilité aux investisseurs de ressentir les fluctuations boursières en temps réel, aux astronautes de connaître l'état de santé de la Station spatiale internationale ou aux soldats de déterminer la position de leurs alliés les plus proches sur le champ de bataille, etc.

Durant la conférence TED, David Eagleman a testé lui-même la veste pour ressentir les conversations Twitter relatives à son intervention en direct : les messages postés par les spectateurs lui ont été transmis sous forme de vibrations dont le motif variait selon le caractère positif ou négatif des mots employés !



Lire aussi : Peut-on créer de nouveaux sens ? - Internet Actu

01 avril 2015

La fin de la croissance ou une croissance immesurable ?

"Les Experts" de BFM Business ont livré une émission très intéressante aujourd'hui sur la productivité du travail et la création de valeur ajoutée dans le cadre des transformations technologiques majeures que nous traversons actuellement (numérique, robotique, génétique).

Nicolas Doze et ses invités (Patrick Artus, Jean-Marc Daniel et Alain Madelin) ont tâché de répondre à plusieurs questions : Se dirige-t-on vers un monde sans croissance et sans emplois à cause des machines et des algorithmes ? La production de valeur stagne-t-elle ou se traduit-elle par une déflation des prix ?

 

30 mars 2015

Un biohacker capable de voir dans le noir lors d'une expérience amateur

Des scientifiques amateurs qui appartiennent au collectif "Science for the Masses" ont mené une expérience visant à améliorer la vision humaine. L'un des membres, Gabriel Licina, s'est porté volontaire pour tester une solution à base de Chlorine e6 (Ce6). Une molécule chimique qui possède des propriétés photosensibilisantes.

Le produit liquide a été directement appliqué sur les globes oculaires du cobaye, accentuant temporairement sa vision par faible luminosité. Après l'injection, il s'est rendu en forêt en pleine nuit avec le reste de l'équipe pour tester ses nouvelles "capacités".

Il a pu reconnaître des symboles (nombres, lettres et objets) situés de 25 à 50 mètres de distance avec une précision de 100 %, contre 33 % pour ceux n'ayant pas reçu la solution. Le produit n'a fait effet que quelques heures. Le lendemain, sa vue est revenue à la normale.

Source : A Review on Night Enhancement Eyedrops Using Chlorin e6
Lire aussi : Un biohacker s'injecte un liquide dans les yeux pour voir dans le noir